“Beperking speelt geen rol”

Hoezo Anders redacteur Bonny Vrielink was op 21 maart aanwezig op het Cruyff Foundation seminar in de Amsterdam. Het thema was ‘Door sport ontwikkelt lichaam en geest’, een van de 14 pijlers van de Cruyff Foundation. Haar voornaamste conclusie? “Je beperking hoort geen beperking te zijn om lekker te sporten!”

Ook met een beperking moet je kunnen sporten
De dag werd geopend door een praatje van o.a. Carole Thate, directeur van de Cruyff Foundation. De Cruyff Foundation zet verschillende projecten op om sport en spel te stimuleren en de gehandicaptensport is een belangrijk project: “Alle kinderen moeten de mogelijkheid hebben te kunnen sporten, ongeacht hun beperking.” Daarom zorgen ze dat jongeren kennis kunnen maken met een sport en kan leiden naar talentontwikkeling voor o.a. de Paralympische Spelen. “Kinderen met een beperking zijn een voorbeeld voor de rest: Zij kijken naar wat ze wél kunnen in plaats van naar wat ze niet kunnen!”

Beperking speelt geen rol
Na de introducties kwam het moment waar ik op zat te wachten: de huldiging van de Paralympiërs. Gezien snowboarden één van mijn passies is, had ik alles op tv gezien. Ik was enorm geïnspireerd door hoe zij zich niet laten leiden door hun beperking en dat was ook het eerste wat André Cats, Paralympisch Chef de Mission, vertelde toen hij hen introduceerde: “De handicap speelt geen rol bij deze groep mensen, het gaat om het presteren!” De meesten hadden het dan ook graag beter willen doen in Sochi.
Bibian Mentel werd extra in het zonnetje gezet. Zij was de enige die een (gouden!) medaille gewonnen had. Bibian was er ook verantwoordelijk voor dat het snowboarden nu een paralympische sport is. Daarnaast begeleidt ze jongeren met een beperking in de extreme sports met haar Mentelity Foundation. Drie van deze jongeren deden ook mee aan de Paralympische Spelen.

Bewegen belangrijk voor je zelfstandig functioneren
Na de huldiging was neuropsycholoog prof. dr. Erik Scherder aan het woord. Wist jij dat de zenuwbanen die je gebruikt en versterkt bij het bewegen dezelfde zenuwbanen zijn die je nodig hebt voor het zelfstandig functioneren, zoals je geheugen, empathie en impulscontrole? Deze zenuwbanen moeten de eerste 25 levensjaren zo sterk mogelijk worden. Daarom is het van belang elke dag minstens 30 minuten matig intensief te bewegen. Maar 30% van Nederland haalt dat op dit moment. Gelukkig kun je ook na je 25e jaar die zenuwbanen blijven verstevigen door het bewegen weer op te pakken. Zo ben je beter bestand bent tegen ziektes, mentaal en fysiek. Belangrijk om in je hoofd te houden als je even geen zin hebt om van de bank te komen!
Studies laten zien dat kinderen met een beperking meer weerstand en meer veerkracht krijgen van dagelijks bewegen. Je bent geneigd inactief te worden, want sporten doet pijn of is te vermoeiend, maar die beweging zorgt er juist voor dat je beter bestand bent tegen je fysieke klachten.
Erik Scherder is een hele enthousiaste man die het hele publiek wel mee krijgt. De mooiste quote: “Social media zijn de nieuwe breinrollatoren. Het verknalt de lichamelijke activiteit van de jeugd. Ze hoeven niet eens meer het dorp door te fietsen naar hun vrienden maar kunnen vanaf de bank liggend gewoon kletsen via Whatsapp of Facebook.”

Meer weten? Bekijk dit filmpje!

Kijk wat je mogelijkheden zijn
In de middag werd het aangepast sporten besproken. De weg naar topsport in de gehandicaptensport verloopt vaak anders dan in de valide sport. Soms is het alleen maar nodig om jongeren te wijzen op de mogelijkheden. André Cats licht het toe met een voorbeeld: Dominique Baanders is 21 jaar en zwemt al haar hele leven. Ze vond altijd dat ze “niet veel voorstelde” in het zwembad. Cats hoorde dat ze cerebrale parese heeft en wees haar meteen op het paralympisch zwemmen, waar ze nog nooit van gehoord had. Nu zwemt ze met veel plezier in het paralympisch team en heeft opmerkelijk meer zelfvertrouwen.
Het belangrijkste is daarom, volgens Cats, dat je gewezen wordt op de mogelijkheden die er zijn en die volledig benut. Chris Vos, verlamd aan zijn rechterbeen en deelnemer Paralympics wilde altijd beter zijn dan zijn broer en ging overal mee naartoe: “Ik heb van alles uitgeprobeerd en ontdekte dat ik door sporten veel meer kan. Ik voel me sterker en heb veel minder last van al mijn andere klachten. Ik voel me niet meer als iemand met een beperking, maar ik voel me vrij! Ik doe nu alleen maar gave dingen en ik ga naar de gaafste plekken.” Wat zijn doel is? “Beter worden, de beste!”

De 14 van Johan
Dat bevestigden ‘de 14 van Johan‘ ook zeker.  Zij zijn een jaar lang de ambassadeurs van de Cruyff Foundation en hebben één missie: gehandicapte en niet-gehandicapte jongeren aan het sporten krijgen. Inspirerend zijn ze zeker. Bo (15) is ambassadeur rolstoelbasketbal. Door botkanker kan ze niet meer rennen en springen, maar in een rolstoel kan ze gelukkig nog steeds haar favoriete sport uitoefenen. Rick (17) heeft diabetes en is wekelijks vele uren kwijt met zijn passie: voetbal. Van beiden kun je binnenkort op HoezoAnders een interview lezen.

Gewoon doen!
Om met een Cruijffiaanse uitspraak te eindigen: “Het lichaam waar je mee geboren wordt, ga je ook mee dood”. Zoals Johan Cruyff aan het eind van het seminar zei bij een vraaggesprek met de professor Erik Scherder en Humberto Tan. Vrij vertaald: je kan je beperking niet meer wegnemen, dus accepteer het, laat het je niet tegenhouden lekker te gaan bewegen. En zoals Cruyff zei: “Neem over wat je hier gehoord hebt. Iedereen kan zich op elke manier verbeteren door sport. Gewoon doen!”

Categories: Artikelen